Pourquoi la hausse des prix du gaz est bonne pour l'Amérique

de | novembre 14, 2017

Surtout à l'été 2008, nous avons vu une forte hausse des prix du gaz qui a causé une grande panique chez les Américains et les économistes. En juillet 2008, le prix du pétrole brut a atteint un niveau record de 147 $ le baril et le prix moyen atteignait 4,11 $ le gallon. Cet énorme saut a causé beaucoup de gens à annuler les voyages d'été et même envisager d'autres moyens de transport.

Parfois, les prix se stabilisaient et redescendaient à des niveaux raisonnables et abordables pour les Américains moyens. La hausse des prix est évidemment une contrainte financière pour beaucoup, cependant, les données montrent que les hausses de prix ne sont pas nécessairement si mauvaises. Voici un coup d'oeil sur la façon dont la hausse des prix du gaz a un effet positif sur la santé sur une partie fondamentale de l'Amérique.

Comme mentionné dans un article précédent, près de 33% de tous les Américains sont obèses et sont donc confrontés à de graves problèmes de santé. Les économistes de la santé ont trouvé qu'il y a une raison de croire que la hausse des prix du gaz aide réellement le problème américain de l'obésité. L'économiste Charles Courtemanche de l'Université de Caroline du Nord à Greensboro a mené une étude en 2008 pour démontrer le lien entre le prix du gaz et l'obésité.

Selon l'analyse des données de Courtemanche, une augmentation d'un dollar des prix du gaz ferait baisser les taux d'obésité d'environ 7-10% en sept ans. Cela équivaut à sauver 11 000 vies et près de 11 milliards de dollars par an. Essentiellement, à mesure que le prix de l'essence augmente, les coûts de transport quotidiens augmentent et les familles disposent de moins de revenus. Par conséquent, avec des budgets plus stricts, les Américains sont obligés de devenir frugaux et d'envisager d'autres moyens de transport, ainsi que d'autres changements.

De nombreux Américains ont cessé d'utiliser leurs véhicules énergivores en échange de la marche ou du vélo jusqu'à leur destination. Même si le transport public est utilisé, les gens marchent encore plus pour se déplacer d'un arrêt à l'autre. Ceci est évidemment un effet positif car il encourage plus d'activité physique et d'exercice. Toujours en ce qui concerne la pression financière, les Américains sont obligés de manger à la maison plutôt que de manger au restaurant. Parce que la nourriture préparée à la maison est souvent plus saine, les Américains adoptent de meilleures habitudes de régime, souvent sans le savoir.

Les données de Courtemanche montrent que la personne moyenne marche en moyenne 0,5 fois de plus par semaine lorsque le prix de l'essence augmente de 1 $. L'analyse statistique montre également qu'une augmentation de 1 $ des prix du gaz diminue l'IMC de. 66 unités dans les trois ans par le changement de marche. À la taille moyenne, cela équivaut à environ 4,3 livres.

Bien que les prix élevés soient un fardeau financier, ils obligent beaucoup d'entre nous à changer nos habitudes quotidiennes pour le bien. Espérons que beaucoup de gens s'habitueront au nouveau style de vie et s'en tiendront à des régimes malsains même si les prix du gaz chutent. Par conséquent, non seulement la hausse des prix du gaz est une externalité positive pour l'environnement en raison de la réduction de la pollution et de la congestion, mais aussi pour la santé des Américains.

Une analyse quantitative supplémentaire et des résultats plus détaillés peuvent être trouvés dans le document intitulé «Une ligne d'argent – Le lien entre les prix de l'essence et l'obésité» par Charles Courtemanche.

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